17.6 C
Αθήνα
6 Οκτωβρίου, 2022
Greeks Wrestling

George Tragos: ένας από τους μεγαλύτερους παλαιστές του 20ου αιώνα

Ο George Tragos υπήρξε “ένας από τους μεγαλύτερους παλαιστές του 20ου αιώνα”. Απλώς είναι άγνωστος. Δεν είναι η μοναδική περίπτωση Έλληνα που ήταν κορυφαίος στον τομέα του και δεν τον ξέρει κανείς. Στην Αμερική όμως τον τιμούν μέχρι σήμερα και αναγνωρίζουν την αξία και την προσφορά του.

Ο George γεννήθηκε στο χωριό Κατσαρός της Μεσσηνίας, στις 14 Μαρτίου 1901 (άλλοι υποστηρίζουν ότι γεννήθηκε το 1897).

Κατά μία εκδοχή, τον Μάρτιο του 1910 μετακόμισε στο Σικάγο μαζί με την οικογένειά του. Εκπαιδεύτηκε στην πάλη από τον Διευθυντή Φυσικής Αγωγής της YMCA, τον George Pinneo, στο Gary της Ιντιάνα. 

Κατά μία άλλη εκδοχή μετακόμισε στις Ηνωμένες Πολιτείες στα τέλη της δεκαετίας του 1920 και ξεκίνησε ως προπονητής πάλης στο κολέγιο πριν γίνει επαγγελματίας παλαιστής. Διέθετε άλλωστε ένα άψογο βιογραφικό στην ερασιτεχνική πάλη.

Μεταξύ αυτών των δυό εκδοχών, υπάρχει ένα αναμφισβήτητο γεγονός. Το 1920 ο George ήταν μέλος της Ελληνικής Ολυμπιακής ομάδας πάλης και αγωνίστηκε στους Ολυμπιακούς που έγιναν στην Antwerp του Βελγίου.

Ο Tragos τελικά εγκαταστάθηκε στο Σεντ Λούις, όπου ο συμπατριώτης του Tom Packs (Αθανάσιος Πακιώτης), που ήταν ατζέντης παλαιστών,  τον προώθησε στην επαγγελματική πάλη.

Εργαζόταν σε χαλυβουργείο ως μηχανουργός και παράλληλα αγωνιζόταν. Κέρδισε το Πρωτάθλημα AAU & YMCA τον Μάρτιο του 1919 στα 71,67 κιλά. Να σημειώσουμε ότι είχε ύψος 1,96m. Στους επαγγελματικούς του αγώνες χρησιμοποιούσε και το ψευδώνυμο George Kondylis. 

Ποτέ όμως δεν έγινε το αστέρι της πάλης. Δεν ήταν ο μεγάλος παλαιστής που θα κέρδιζε τα παγκόσμια πρωταθλήματα. 

Ήταν όμως βαθύς γνώστης του στυλ και θεωρούταν ένας από τους πιο επικίνδυνους παλαιστές υποταγής της εποχής του. 

Σε αυτό που ήταν πραγματικά σπουδαίος, ήταν σαν προπονητής. Ήταν από τους πιο φημισμένους. Ο καλύτερος μαθητής του ήταν ο Lou Thesz, ο οποίος εξελίχθηκε σε Παγκόσμιο Πρωταθλητή Βαρέων Βαρών της National Wrestling Alliance της δεκαετίας του 1950 και των αρχών της δεκαετίας του 1960. Θεωρείται ο μεγαλύτερος επαγγελματίας παλαιστής που υπήρξε ποτέ.

 

 

Ο Tragos ήταν προπονητής της ομάδας πάλης του Πανεπιστημίου του Μιζούρι, από τα μέσα της δεκαετίας του 1920 έως τις αρχές της δεκαετίας του 1930. Εκπαίδευσε επίσης παλαιστές στο Harry Cook’s Business Men’s Gym στο Downtown St.

Ήταν προπονητής στο Business Men’s Gym όταν γνώρισε τον νεαρό Lou Thesz, γύρω στο 1933. Ο Tom Packs πρότεινε στον Thesz να ζητήσει από τον Tragos να τον εκπαιδεύσει. Οι παλαιστές που προπονούνταν στο γυμναστήριο, συχνά προπονούνταν στη ερασιτεχνική πάλη, παρόλο που έκαναν τους αγώνες στο ρινγκ.

Ο Tragos δέχτηκε τον Thesz ως μαθητή του και τον εκπαίδευσε για τα επόμενα δύο χρόνια. Οι συναθλητές του Thesz, ήθελαν να τον αποτρέψουν από το να προπονηθεί με τον Tragos. Ήταν πεπεισμένοι ότι ο George θα έχανε την ψυχραιμία του και θα πλήγωνε τον Thesz επίτηδες.

Αυτό το έλεγαν γιατί ο Tragos ήταν εξαιρετικός παλαιστής υποταγής και πλήγωνε, θα λέγαμε τσάκιζε, άλλους παλαιστές στην προπόνηση. Αν οι άλλοι παλαιστές δεν ήταν σοβαροί, ήθελαν να το παίξουν σκληροί ή ήταν καυχησιάρηδες, ο Tragos συχνά τους έσπαζε χέρια, πόδια ή πλευρά. Όταν ο Thesz τον ρώτησε γιατί, ο Tragos είπε, “Δεν έχουν κανένα σεβασμό για το άθλημά μας”.

Ο Packs χρησιμοποιούσε τον Tragos για να ξεσκαρτάρουν πιθανούς παλαιστές. Ο Packs έστελνε υποψήφιους επαγγελματίες παλαιστές στο γυμναστήριο του Cook, για να προπονηθούν με τον Tragos. Ο Τράγος τους τέντωνε, τους πονούσε συχνά και τους έκανε να το βάζουν στα πόδια. Εάν επέστρεφαν μετά την αποθεραπεία, είχαν περάσει το τεστ και ο Packs μπορεί να τους έδινε μια ευκαιρία.

Παρά τους φόβους των άλλων παλαιστών, ο Tragos δεν έβλαψε ποτέ τον Thesz. Τον παρακολουθούσε με περηφάνια, καθώς ο Thesz γινόταν το μεγαλύτερο όνομα στην επαγγελματική πάλη στα τέλη της δεκαετίας του 1940 και στις αρχές της δεκαετίας του 1950.

Ο Tragos πέθανε στο Σεντ Λούις σε ηλικία 54 ετών στις 5 Σεπτεμβρίου 1955. Υπέστη καρδιακή προσβολή και πέθανε καθοδόν για το νοσοκομείο. Έμεινε η σύζυγός του Μαρία και οι δύο γιοί του.

Λίγοι άνθρωποι της πάλης ήσαν τόσο επιδραστικοί μέσα και έξω από το ρινγκ όσο ο Tragos. Ένας από τους μεγαλύτερους νόμιμους παλαιστές του 20ου αιώνα έδειξε τις ικανότητές του μέσα στην αίθουσα προπόνησης. Στην καλή του εποχή, λίγοι παλαιστές τόλμησαν να τον αμφισβητήσουν.

Πάλεψε με πολλά από τα κορυφαία αστέρια της εποχής, συμπεριλαμβανομένου του πατέρα του Nick Bockwinkel. 

Η μεγαλύτερη συνεισφορά του στην πάλη ήταν η εισαγωγή του νεαρού Lou Thesz στο άθλημα και η εκπαίδευση του ως μελλοντικού Παγκόσμιου Πρωταθλητή. 

Αν και η Ελλάδα δεν θέλει να τιμά τα σπουδαία παιδιά της και να δημιουργεί πρότυπα, το κάνουν οι άλλες χώρες, εκεί όπου αυτά διέπρεψαν. Στην περίπτωσή μας οι ΗΠΑ, όπου προς τιμήν του George Tragos και του μαθητή του Lou Thesz, υπάρχει ένα πολύ σημαντικό βραβείο το Tragos/Thesz Hall of Fame το οποίο απονέμεται μόνο σε πολύ μεγάλους παλαιστές, που έχουν προσθέσει αξία στο άθλημα. Για να καταλάβετε πόσο σημαντικό θεωρείται, αρκεί να παρατηρήσετε ότι περιλαμβάνεται στις τιμητικές διακρίσεις του “πατέρα του grappling” Gene Lebell, την οποία αυτός θεωρούσε μεγάλη τιμή.

 

 

 

Σχετικές αναρτήσεις

Muhammad Ali vs Japanese wrestler: ναι “έπαιξαν” το 1976

Spyros Loumanis

Ήττα με νοκάουτ για τον Savvas Michael

Spyros Loumanis

Ilias Calimitzos: ένας από τους μεγαλύτερους εκπαιδευτές του Yi Quan στον κόσμο

Spyros Loumanis

Αφήστε ένα σχόλιο

* Χρησιμοποιώντας αυτήν τη φόρμα συμφωνείτε με την αποθήκευση και το χειρισμό των δεδομένων σας από αυτόν τον ιστότοπο.

Χρησιμοποιούμε Cookies στην σελίδα μας ώστε να έχετε την καλύτερη εμπειρία χρήσης.Θέλετε την να συνεχίσετε την χρήση των Cookies ; Accept Read More