9.9 C
Αθήνα
18 Ιανουαρίου, 2022
Κινέζικες πολεμικές τέχνες Πρόσωπα

Robert W. Smith: πράκτορας της CIA, μελετητής των κινέζικων στυλ, συγγραφέας, Δάσκαλος

Τα πρώτα χρόνια του Robert William Smith

O Robert William Smith γεννήθηκε στις 27 Δεκεμβρίου 1926, σε ένα αγρόκτημα στην Αϊόβα. Σε ηλικία τριών ετών στάλθηκε σε ορφανοτροφείο λόγω της οικονομικής δυσκολίας της οικογένειάς του να τον μεγαλώσει. Εκεί εκτός από την δυνατότητα να επιβιώσει, είχε την ευκαιρία να ανακαλύψει ότι του άρεσε να διαβάζει. Διάβαζε ασταμάτητα. Στο γυμνάσιο έκανε και μια άλλη ανακάλυψη. Του άρεσε η πυγμαχία και πάλη. Έγινε καλός και στα δύο.

Στα δεκαεπτά του κατατάχθηκε στους πεζοναύτες. Ενώ έκανε την θητεία του, ολοκλήρωσε το γυμνάσιο μέσω αλληλογραφίας. Απολύθηκε τιμητικά το 1946. Ο Smith σπούδασε στο κολέγιο GI Bill και κατάφερε να αποκτήσει και μεταπτυχιακό τίτλο στην Ιστορία, από το Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον το 1953.

Το ενδιαφέρον του Smith για την πυγμαχία και τις Ασιατικές πολεμικές τέχνες, κυρίως για το Judo, συνέχισε αμείωτο. Μετά από μια σύντομη θητεία στον Ερυθρό Σταυρό, ο Smith έγινε μέλος της CIA, ως αξιωματικός πληροφοριών και μετακόμισε στη Bethesda, Maryland.

Τα χρόνια της Taiwan

Το 1959 τοποθετήθηκε από την CIA στην Taiwan. Έμεινε έως το 1962. Μετά τη νίκη του Mao Zadong και των κομμουνιστών στην ηπειρωτική Κίνα, το 1949, η κυβέρνηση της Δημοκρατίας της Κίνας, με επικεφαλής τον Chiang Kai Shek, είχε διαφύγει στην Taiwan. Η Taiwan προστατευόταν από τον 7ο στόλο των ΗΠΑ.  Η κυβέρνηση του Chiang Kai Shek ήταν η μόνη Κινεζική κυβέρνηση που έχει αναγνωριστεί διπλωματικά από την κυβέρνηση των ΗΠΑ μέχρι τη δεκαετία του 1970. Ο Smith εργάστηκε ως σύνδεσμος μεταξύ της Κυβέρνησης Chiang Kai Shek και των ΗΠΑ. Λέγεται ότι την εποχή αυτή συμμετείχε σε εκτελέσεις πολιτικών αντιπάλων. Ασφαλώς δεν υπάρχουν επαρκείς αποδείξεις γι’ αυτό. 

Όμως ο Robert ενώ βρισκόταν στην Taiwan, δεν ασχολούταν μόνο με την CIA και τον Chiang Kai Shek. Εκπαιδεύτηκε και μελέτησε με πολλούς δασκάλους των Κινέζικων πολεμικών τεχνών  Baguazhang και Xingyiquan. Το πιο σημαντικό ήταν ότι συνάντησε τον καθηγητή Cheng Man-Ch’ing, τον “master of five excellences”. Ο θρύλος λέει ότι ο Robert έπρεπε να συνεχίσει να χτυπά την πόρτα του Cheng για τουλάχιστον έξι μήνες, προτού τον δεχτεί ως τον πρώτο μη Κινέζο μαθητή του. Περιμένοντας να γίνει δεκτός από τον Cheng, ο Robert  εκπαιδευόταν από τον Δάσκαλο T.T. Liang. Ο Robert και ο Cheng έγιναν φίλοι και διατήρησαν στενές επαφές όταν ο δεύτερος μετακόμισε στην Αμερική αλλά και αργότερα, μετά την επιστροφή του Cheng  στην Taiwan και έως τον θάνατό του το 1975. 

Η επιστροφή στην Αμερική

Ο Smith επέστρεψε στην Bethesda το 1962 και αρχικά δίδαξε Judo στο τοπικό YMCA, αλλά αργότερα επικεντρώθηκε στα Taijiquan, το Baguazhang και το Xingyiquan. Αυτό συνεχίστηκε για 26 χρόνια. Κατά τη διάρκεια αυτών των ετών, δίδαξε και έγραψε για τις πολεμικές τέχνες. Ο Smith αποσύρθηκε από τη διδασκαλία το 1988 και αυτός και η σύζυγός του Alice μετακόμισαν στους πρόποδες των Smoky Mountains.

Ο Smith ήταν ο πρώτος δυτικός συγγραφέας που “σύστησε” τις Ασιατικές πολεμικές τέχνες, κυρίως τις Κινέζικες και από αυτές περισσότερο τα “εσωτερικά” στυλ, στη Δύση.

Από την δεκαετία του 1950, ο Smith έγραψε άρθρα για περιοδικά πολεμικών τεχνών όπως το Buletin Quarterly Bulletin, Judo, Strength and Health, Black Belt, το Journal of Asian Martial Arts και το Taijiquan Journal. Με τα άρθρα του προκάλεσε το ενδιαφέρον των Αμερικανών για τα Ασιατικά στυλ, το οποίο είχε σαν συνέπεια να ανοίξει τον δρόμο για τους Ασιάτες Δασκάλους να μετακινηθούν στις ΗΠΑ και να διδάξουν τις τέχνες τους. 

Στα βιβλία του είχε ταλέντο, γνώση και χιούμορ. Έγραψε, συν-έγραψε, επεξεργάστηκε, συν-επεξεργάστηκε και συν-μετέφρασε δεκατέσσερα βιβλία για τις πολεμικές τέχνες και πάνω από είκοσι άρθρα με ιδιαίτερη έμφαση στην Κίνα.

Ο Smith επιμελήθηκε το πρώτο βιβλίο στα αγγλικά για το Shaolin Temple Boxing. Επιπλέον, έγραψε τα πρώτα βιβλία στα αγγλικά για το Baguazhang, το Xingyiquan και το Tai Chi. 

Εκτός από αυτά, ήταν επίσης κριτικός βιβλίων και επιστολών γνώμης σε εφημερίδες της περιοχής Washington-DC.

Η βιβλιογραφία του Robert Smith

  • Chen Weiming. T’ai Chi Ch’uan Ta Wen: Questions and Answers on T’ai Chi Ch’uan, Lo, Benjamin and Robert W. Smith, translators. (1929; translation North Atlantic, 1985) ISBN 0-938190-67-9.
  • Cheng Man-ch’ing and Robert W. Smith. T’ai Chi. 1967. ISBN 0-8048-0560-1.
  • Draeger, Donn and Robert W. Smith. Asian Fighting Arts, Kodansha International, 1969; re-titled Comprehensive Asian Fighting Arts upon republication, 1980 (ISBN 978-0-87011-436-6).
  • Gilbey, John (Robert W. Smith). Secret Fighting Arts of the World. (Tuttle, 1963).
  • Gilbey, John. “The Way of a Warrior,” (Richmond, CA: North Atlantic Books, 1982).
  • Guterman, A. and Robert W. Smith. “Neurological Sequalae of Boxing.” Sports Medicine, 4:3 (1987), 194–210.
  • Mason, Russ. “Fifty Years in the Fighting Arts: An Interview with Robert W. Smith,” Journal of Asian Martial Arts, 10:1 (2001), 36–73.
  • Martial Arts: The Real Story (Pacific Street Films, 2000). First broadcast on The Learning Channel, July 7, 2000.
  • Smith, Robert W. Chinese Boxing: Masters and Methods. 1974, 1990. ISBN 1-55643-085-X.
  • Smith, Robert W. Martial Musings: A Portrayal of Martial Arts in the 20th Century. (Erie, PA: Media Publishing, 1999).
  • A Complete Guide to Judo: Its Story and Practice. (Tuttle, 1958).
  • —“Donn Draeger–A Lifelong Embodiment of the Samurai Code.” Journal of Asian Martial Arts, 8:3 (1999), 18–33.
  • Martial Musings. 1999. ISBN 1-893765-00-8.
  • Secrets of Shaolin Temple Boxing. (Tuttle, 1964).

 

Εδώ τον βλέπουμε σε ένα σπάνιο βίντεο με τον Cheng Man-Ch’ing. Είναι αυτός που “πετάει” προς τα αριστερά.

 

 

 

Σχετικές αναρτήσεις

Michael Katsidis: ο Έλληνας pro – boxer με τον ήλιο της Βεργίνας στην πλάτη

Spyros Loumanis

Yukio Tani: ο μαχητής του Jujitsu και πρώτος Δάσκαλος του Judo στο Λονδίνο

Spyros Loumanis

Μιά καταπληκτική σειρά ντοκιμαντέρ 5 επεισοδίων για το Shaolin Kung Fu

Spyros Loumanis

Αφήστε ένα σχόλιο

* Χρησιμοποιώντας αυτήν τη φόρμα συμφωνείτε με την αποθήκευση και το χειρισμό των δεδομένων σας από αυτόν τον ιστότοπο.

Χρησιμοποιούμε Cookies στην σελίδα μας ώστε να έχετε την καλύτερη εμπειρία χρήσης.Θέλετε την να συνεχίσετε την χρήση των Cookies ; Accept Read More